In de afgelopen weken hebben diverse scheepvaartondernemingen de alarmbel geluid met betrekking tot de mentale gezondheid en het welzijn van hun zeevaarders. Vanwege de internationale coronamaatregelen zitten werknemers vast op het schip – sommigen van hen al meerdere maanden. De beperkingen vormen niet alleen een bedreiging voor de wereldeconomie, maar ook voor de mentale gezondheid van het personeel. En dat is net zo belangrijk. Vermoeidheid en frustratie kunnen leiden tot een toename in het aantal veiligheidsincidenten op de werkvloer. Een frequente communicatie tussen scheepvaartondernemingen en hun personeel is nog nooit zo belangrijk geweest.

In deze onzekere tijden is het van groot belang dat scheepvaartondernemingen blijven communiceren over de te volgen koers. In het kader van werknemersbetrokkenheid is het belangrijk dat bedrijven juist in deze tijden laten zien hoeveel moeite ze doen om hun mensen op de eerste plaats te zetten. Hoewel organisaties geen zekerheden hebben over de toekomst van het bedrijf, kunnen zij op zijn minst streven naar een open en transparante communicatie, zodat alle werknemers op de hoogte zijn.

Het hebben van een effectieve interne communicatiestrategie is vooral belangrijk om ervoor te zorgen dat werknemers met beperkte toegang tot ‘traditionele’ vormen van kantoorcommunicatie zoals e-mail ook geïnformeerd blijven. We worden om onze oren geslagen met desinformatie. Daarom is het essentieel dat werknemers kunnen beschikken over één informatiebron waarin informatie wordt gedeeld die afkomstig is van betrouwbare bronnen zoals de WHO. Als ervoor wordt gezorgd dat alle werknemers toegang hebben tot correcte informatie, vergroot dat het vertrouwen, vermindert het de angst en kan het personeel indien nodig weloverwogen beslissingen nemen. Wanneer er duidelijke richtlijnen worden gecommuniceerd, weten werknemers wat er van hen wordt verwacht. Bovendien kan de communicatie rond veiligheidsinstructies en de introductie van gezondheidschecks het gevoel van veiligheid onder het personeel vergroten.

Een bedrijf dat dit onderwerp bij de kop vat is Reederei Nord. Zij gebruiken hun interne mobiele platform NVision om regelmatig vanuit het management updates te delen met hun werknemers – op zee en op land. In de applicatie zijn tips te vinden over hoe om te gaan met angst, eenzaamheid of depressie en er worden met behulp van video’s, podcasts, artikelen en een groeps-chat inspirerende ideeën gedeeld om werknemers gemotiveerd, gefocust en geïnteresseerd te houden. Het doel van de applicatie is het vergroten van betrokkenheid, zelfvertrouwen, welzijn en veiligheid van zeevaarders. En er kan een open communicatie ontstaan ongeacht positie, rang of locatie. Hun oplossing is vanaf deze week voor al het personeel beschikbaar.

Een gedegen communicatieplan tijdens een crisis is onmisbaar ter voorkoming van onnodige paniek en het kan op de lange termijn bijdragen aan een grotere betrokkenheid van het personeel. Zelfs in deze tijden, waarin bedrijven compleet stilliggen, is het van levensbelang dat de communicatielijnen tussen werkgevers en hun personeel openblijven.