Disrupt Africa heeft na afloop van zijn on-stage pitch op de AfricArena Summit in Kaapstad afgelopen jaar Gys Kappers, CEO van Wyzetalk, geïnterviewd om meer te weten te komen over welke ontwikkelingen er spelen bij Afrika’s meest toonaangevende bedrijf in werknemersbetrokkenheid.

Disrupt Africa: Wat zijn de meest recente ontwikkelingen op het gebied van klanten en projecten?

Gys: Voor Wyzetalk was 2019 een gedenkwaardig jaar. Onze focus lag op grote deals met multinationals en we haalden klanten binnen als Anglo American en De Beers, Shoprite, Woolworths, Pick n Pay, RCL Foods, Harmony Gold, Impala Platinum en andere. Dit zorgde er wel voor dat we onze teamstructuur moesten gaan aanpassen, aangezien het team verdubbeld was. Onder die aanpassingen viel ook het opzetten van een 24/7-klantenservice, zodat we ondersteuning kunnen blijven bieden aan klanten in alle tijdzones. Ons productportfolio en onze oplossing zijn rijker dan ooit en we zijn dolenthousiast als we kijken naar de projecten die we nu draaien en naar hetgeen we nog in de pijplijn hebben zitten. Al deze projecten leveren enorme voordelen op voor iedereen, maar vooral voor de werknemers in deze organisaties.

Disrupt Africa: Hoe/waarom gaan jullie uitbreiden naar Nederland? Wat hebben jullie daar voor ogen?

Gys: Nederland heeft aantrekkelijke secundaire arbeidsvoorwaarden en gunstige regelingen voor bedrijven en werknemers. Mijn familie komt uit Nederland en we hebben daar een sterk netwerk. Een ander voordeel is dat we de taal spreken en de cultuur begrijpen. We werken samen met geweldige partners die onze visie delen en die ons helpen onze technologie te verfijnen voor de meer ontwikkelde markten. Nederland biedt niet alleen zakelijke voordelen, maar het land ligt ook erg centraal. Een ander opmerkelijk feitje is dat de Zuid-Afrikaanse en Nederlandse cultuur eigenlijk niet zo heel veel van elkaar verschillen. Onze COO, die naar Nederland is verhuisd om leiding te geven aan onze Europese expansie, vond de overgang probleemloos verlopen.

Disrupt Africa: Hebben jullie nog meer expansieplannen?

Gys: Onze COO is een paar maanden geleden met zijn gezin naar Utrecht verhuisd en we hebben in Nederland een kantoor geopend. Dat is voorlopig onze enige uitvalsbasis buiten Zuid-Afrika. We breiden onze kantoren in Kaapstad en Johannesburg in rap tempo uit om te kunnen voorzien in de groeiende vraag naar 24/7-ondersteuning. Op deze plekken zijn ook onze innovatie-, engineering- en professionele servicecentra gevestigd en daar blijven ze ook gevestigd. We hebben geen directe plannen om nog meer kantoren te openen in andere landen, maar we zijn wel onze gedurfde globalisatiestrategie aan het uitwerken waardoor het misschien toch voor kan komen dat we binnen een paar jaar nog verder gaan uitbreiden.

Binnen zes maanden hebben we klanten en gebruikers op alle continenten. Een geweldige prestatie voor deze startup uit Stellenbosch. We hebben dan wel ambitieuze plannen, maar we willen ook verantwoord groeien. We willen zeker weten dat we een team hebben dat kan leveren en een product hebben dat geschikt is voor de markten die we bedienen.

Disrupt Africa: Vertel eens iets meer over de deals met Anglo/De Beers. Wat voor een effect gaat dat hebben en welke markten kunnen jullie nog meer aan gaan boren?

Gys: De samenwerking met Anglo American en De Beers verloopt fantastisch. Ze geloven heel erg in de kracht van verbinding – van de CEO tot aan de frontlijnwerkers over heel de wereld. Ze hechten veel waarde aan betrokkenheid, communicatie, veiligheid en productiviteit. De Beers ging met onze oplossingen als eerste van start in Zuid-Afrika en Canada. En Anglo American zal dit aan het einde van Q1 gaan doen in alle landen waarin ze actief zijn; het project loopt al in Zuid-Amerika en in een van hun internationale divisies.

Dit heeft een geweldig positief effect voor ons bedrijf. Er ging veel tijd zitten in de planning en het opzetten van de infrastructuur en het maatwerktraject. Hierdoor hebben we ons product en de oplossing nog verder kunnen ontwikkelen. De samenwerking is vanuit een merkstandpunt ongelooflijk en we leren nog iedere dag van ze. Het feit dat we als Wyzetalk hebben meegedongen en door Anglo American gekozen zijn tot wereldwijd partner is voor ons als kleine vis in een volle vijver een grote prestatie.